Ralph Siegel – maailman ahkerin euroviisunikkari

Ralph Siegel, tykkää CatCatista. Ei se väärin ole.

Keskieurooppalaista iskelmää tai Eurovision laulukilpailua seuraavat tuntevat kaikki Ralph Siegelin kullanhohtoisen nimen. Tänä vuonna mies osallistuu viisukisaan peräti 20. sävellyksellään.

Münchenissä vuonna 1945 syntynyt muusikko ja tuottaja Siegel pääsi euroviisuilun makuun vuonna 1974, jolloin hänen laulunsa Bye, Bye, I Love You edusti Luxemburgia ja sijoittui Abba-vetoisessa kisassa neljänneksi. Brittiläisen Ireen Sheerin pääosin ranskaksi esittämässä estradirallissa on kohdillaan kaikki Siegelille tyypilliset piirteet: kepeys, helposti omaksuttava melodia ja kansallisista ominaispiirteistä vapaa yleiseurooppalaisuus.

Youtube-videoupotus, klikkaa nähdäksesi!

Menestyksestä innostunut Siegel palasi kisaan jo kahden vuoden kuluttua, tällä kertaa Saksan liittotasavallan edustussävelmän säveltäjänä. Les Humphries Singersin esittämä Sing Sang Song kompastui kuitenkin omaan näppäryyteensä ja laulu löytyi lopputuloksista vasta sijalta viisitoista.

Youtube-videoupotus, klikkaa nähdäksesi!

Lannistumaton Siegel näytti todellisen luonteensa ja valmisteli vuoden 1979 kilpailuun tulevan klassikon, meilläkin käännösiskelmänä hyvin menestyneen Dschinghis Khanin. Diskohitin esittänyt yhtyekin kulki nimellä Dschinghis Khan ja Jerusalemin lavalle marssitettu riehakas karvapäägalleria muutti omalta osaltaan laulukilpailun luonnetta, lopullisesti.

Youtube-videoupotus, klikkaa nähdäksesi!

1980-luvusta muodostui Ralph Siegelin varsinaista kulta-aikaa. Vuonna 1980 hänen laulunsa edustivat samassa kilpailussa peräti kahta maata, Saksan Liittotasavallan (toiseksi sijoittuneen) laulun Theater esitti saksalainen kestotähti Katja Ebstein, Luxemburgia taas jonkinlaiset esi-Jedwardit, kaksostytöt Sophie & Magali. Ranskankielinen, rullaluistelevasta pingviinistä kertova Papa Pingouin saavutti yhdeksännen sijan.

Youtube-videoupotus, klikkaa nähdäksesi!

Laulun tenhovoima on kiistaton, sillä vuonna 2006 kantautui Ranskasta mielenkiintoisia uutisia. Uusintaversio vanhasta viisusta oli kivunnut listaykköseksi television lastenohjelman siivittämänä:

http://www.youtube.com/watch?v=V1kNGosoGxA

Vuonna 1981 Siegel osallistui kisaan jälleen kotimaansa väreissä. Herkkä laulu sokeasta pojasta sai meilläkin suosiota Katri Helenan tulkintana. Liettualaissyntyisen Lena Valaitisin esittämä Johnny Blue sijoittui laulukilpailussa toiseksi.

Youtube-videoupotus, klikkaa nähdäksesi!

Seuraavana vuonna erinomaisessa schlager-vedossa ollut Siegel voittikin sitten täyspotin. Nuoren Nicolen esittämä rauhanlaulu Ein bisschen Frieden saavutti Saksan liittotasavallalle ylivoimaisen voiton, maan ensimmäisen. Saksan lisäksi englanniksi, espanjaksi, hollanniksi, ranskaksi ja tanskaksi Nicolen toimesta levytetty laulu taipui suomeksi Katri Helenan versiona nimellä Vain hieman rauhaa. Erinomaisesti ympäri Eurooppaa menestynyt laulu osui ajan hermoon ja valloitti myös brittilistan kärkipaikan kahden viikon ajaksi. Se onkin toistaiseksi viimeinen tuon tempun tehnyt euroviisuvoittaja.

Youtube-videoupotus, klikkaa nähdäksesi!

Viisuvoitto ei tyrehdyttänyt Siegelin intoa Eurovision laulukilpailua kohtaan, vaan mies sai kansainväliseen loppukilpailuun tasaisesti sävellyksiään lähes joka vuosi. Kun eri maiden karsinnat avautuivat entistä paremmin myös ulkomaisille säveltäjille, alkoi Siegelin sävellyksiä ilmaantua entistä laajemmille markkinoille. Tarkkaa tilastoa schlager-mestarin viisutyrkyistä ei taida olla edes miehellä itsellään, mutta edustajaehdokkaita on laskettu olleen tähän mennessä ainakin viitisenkymmentä. Kaikki sävellykset eivät tosin ole päässeet edes virallisiin tilastoihin, jos ne on raakattu esikarsintaraatien toimesta pois pelistä jo alkuvaiheessa. Näin on käynyt ainakin Suomessa, sillä Siegel on itse kertonut lähettäneensä Suomen karsintoihin laulun ainakin kaksi kertaa. Vain toinen lauluista tunnetaan, sen Siegel osoitti Suomea vuonna 1994 ikimuistoisesti edustaneelle CatCat-duolle ja Siegelin pöytälaatikossa se sai nimen Pirates on the Dancefloor.

Virpi ja Katja Kätkään mieltynyt Siegel rakensi vuoden 2006 Sveitsin edustussävelmän If We All Give a Little pettämättömälle ajatukselle koota lauluyhtye eri maiden suosituista artisteista. Katja Kätkän vetäydyttyä hankkeesta viime metreillä viisulavalla ei ole vieläkään nähty suomalaista, joka esittäisi euroviisua jonkin muun kuin oman maansa puolesta (Pirkko Mannola ja Arja Saijonmaa ovat osallistuneet menestyksellä ei-suomalaisiin karsintoihin). Näin Sveitsin laulu vajosi 17. sijoineen meilläkin unholaan.

Youtube-videoupotus, klikkaa nähdäksesi!

Jopa euroviisuja seuraavan yleisön mielissä alkoi kuitenkin vähitellen tulla yliannostuksen raja vastaan, ja laulusta tehty Youtubessa nähtävä parodiaversio kiteyttää kyllästymisen asteen. Videota voi kuitenkin pitää saavutuksena!

Youtube-videoupotus, klikkaa nähdäksesi!

Siegelin ja kenties myös Eurovision laulukilpailun onneksi 1990-luvun mullistukset toivat sekä maanosaamme että euroviisuihin uusia maita. EU-henkisesti Siegel pääsi näin edustamaan vuonna 2009 jopa Montenegroa.

22. toukokuuta Ralph Siegelin kaikkien aikojen 20. euroviisu pärähtää Bakun lavalta San Marinon esiintymisvuorolla. Alkuaan Facebook Uh Oh Oh -nimellä julkistettu tuotos joutui muuttamaan nimensä mitään tahoa mainostamattomaan The Social Network Songiksi, mutta ennakkokohu tuskin pusertaa höttöistä laulua finaaliin saati menestykseen asti.

Youtube-videoupotus, klikkaa nähdäksesi!

Säveltäjämestarin sulkakynä on jo pitkään kärsinyt ylirasituksesta, mutta asiasta kiinnostuneiden kannattaa ehdottomasti tutustua miehen ikivihreitä kunnioittavaan jazzlevyyn Germany 12 Points – Celebrating Ralph Siegel (Carsten Daerr, Bastian Jütte, Henning Sieverts 2006). Siinä yleiseurooppalaiseen kollektiiviseen muistiin juurtuneet sävelmät saavat arvoisensa innostuneet jazztulkinnat.