Popklassikot 1992

#20 Grant Lee Buffalo – Fuzzy

Grant Lee Phillips (keskellä) ja kaksi tonokkia.

Kalifornialainen Grant Lee Buffalo edusti muinaisella 1990-luvulla tietynlaista myyttistä americanaa, jonka pauloihin oli helpottavaa kietoutua. Tietysti yhtye piti ensin onnistua jollain ilveellä löytämään. Googlesta ei vielä tuolloin ollut kuultu.

Kuten käsittääkseni aika moni muukin, satuin bongaamaan Grant Lee Buffalon Michael Stipen kehujen kautta vuonna 1995. R.E.M.-solisti äityi Monster-kiertueen aikoihin hehkuttamaan folkrock-tulokasta maailman parhaaksi yhtyeeksi. Pitihän moisesta parhaudesta tietysti ottaa selvää.

Laulaja-kitaristi Grant-Lee Phillipsin, basisti Paul Kimblen ja rumpali Joey Petersin muodostama ”kantrirockin Nirvana” julkaisi uransa aikana neljä albumia ja kiersi muun muassa R.E.M.:n, The Smashing Pumpkinsin, Pearl Jamin ja The Cranberriesin kaltaisten isojen nimien kanssa. Yhtyeen itsensä suosio jäi kuitenkin kulttitasolle. Oivalliselta jäähyväislevy Jubileelta (1998) löytynyt Truly, Truly sentään nousi Yhdysvalloissa pienimuotoiseksi radiohitiksi.

Grant Lee Buffalo kantoi suuren ja mahtavan Fleetwood Macin malliin primus motorinsa nimeä, eikä suotta. Yhtye henkilöityi Grant-Lee Phillipsiin, mieheen, joka sävelsi ja sanoitti biisit, lauloi, soitti taidokkaasti 12-kielistä akustista kitaraa sekä edusti yhtyettä kummallisella habituksellaan esikoislevyn kansikuvaa myöten. Perushumanistisen näköisessä rillipäässä kyti erikoislaatuista karismaa.

Samannimiseltä debyyttialbumilta löytyvä Fuzzy laittoi pyörät pyörimään. Kappale julkaistiin alun perin Bob Mouldin Single Only -levymerkillä vuonna 1992, minkä seurauksena kriitikot kilahtivat ihastuksesta. Yleishulina johti siihen, että vuotta aiemmin Shiva Burlesque -yhtyeen raunioille perustettu Grant Lee Buffalo nappasi levydiilin punkisti rockahtaneelta Slash Recordsilta.

Grant Lee Buffalosta tuli suhteellisen nopeasti valmis bändi. Se yhdisteli omaperäisessti college rockin rohkean nuorekkaita ja suoraviivaisia linjoja Neil Youngin viitoittamiin, maukkaan kaurapuuromaisiin folkrock-oppeihin. Lopputulos oli parhaimmillaan hyvin herkullinen.

Edellä mainittujen elementtien lisäksi Fuzzy-singlessä kaikuu tietty grunge-ajan alakulo. Säkeistön lakonisen toteava välinpitämättömyys on kaiken pohja. Laiska säkeistö taas saa kaivatun vastaparin Phillipsin käsittämättömän upeasta ulvonnasta. Kertosäkeen punch line – eli naukuen suusta päästetty ”fuzzy” – lähentelee jo komediaa. Harva kykenee hoilaamaan kertosäkeen mukana nauramatta.

Toisen kertosäkeen jälkeinen kitarasoolo tapailee ja hyväilee laulumelodiaa antaumuksellisesti akustisen kitaran helkkyessä taustalla. Viimeistään tässä kohtaa iskee sellainen hyvän olon tunne, jonka mahtavat kappaleet usein teettävät. Korviin soljuu totaalisen simppeliä ja samalla täysin tuolilta pudottavaa amerikkalaista vaihtoehtomusiikkia.

Fuzzyn teksti velloo epämääräisessä ihmissuhdeproblematiikassa. Kertojaminälle on valehdeltu, minkä seurauksena hän tietysti liikkuu samean sekavissa olotiloissa. Vaikka melankolia edellä mennään, riittää Fuzzyssa myös omanlaista takkatulen äärelle saattelevaa lämmintä tunnelmaansa. Kappaleen yksinkertaiseen nerokkuuteen palaa mielellään vielä 19 vuodenkin jälkeen.

Grant Lee Buffalon ura kesti kuutisen vuotta. Loppuvaiheessaan duoksi kutistunut yhtye ei nähnyt albumimuodossa uutta vuosituhatta, mutta päämies Phillips on ehtinyt julkaista 2000-luvun mittaan peräti kuusi soololevyä. Toki niitäkin paremman puutteessa kuuntelee.

Youtube-videoupotus, klikkaa nähdäksesi!

Bonus!

Grant Lee Buffalo teki faniensa iloksi ja ihmetykseksi paluun lavoille viime vuonna. Viime kesänä bändi pistäytyi pistokeikoilla Saksassa, Belgiassa ja Englannissa. Eiköhän Suomestakin löytyisi vähintään Tavastian verran uskollisia faneja. Olkaatte tervetulleet!

Näin komeasti kajahti Fuzzy heinäkuussa Belgiassa.

Youtube-videoupotus, klikkaa nähdäksesi!

Bonus II!

Grant Lee Phillips esitti suomalaistenkin suosimassa Gilmoren tytöt -jaarittelusarjassa kaupungin trubaduuria. Phillipsin kaikki sarjassa nähdyt katusoitantasessiot 12-kielisen Takaminen kanssa on ympätty kahdeksaan minuuttiin. Videon upottaminen on valitettavasti estetty, mutta voit katsoa sen tästä.